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Archive for October, 2006

Natsume Sosekis Botchan, oder: ein Edoko in der Provinz

Thursday, October 19th, 2006

Erst in den letzten Tagen kam ich endlich dazu den Klassiker “Botchan” (“Der Tor aus Tokio” auf Deutsch) zu lesen. Daraufhin kann ich sagen, die Beliebtheit dieses Romans wundert mich nicht. Die Geschichte des jungen aus Tokyo stammenden “Botchan” (eigentlich ist dies der Kosename, den sein Kindermädchen ihm gab), der recht leichtfertig und sprunghaft durchs Leben schlittert ist sehr amüsant. Mit viel Ironie und Humor werden Charaktere geschildert, auf die er trifft und mit denen er meist aneckt. Stadt- und Landmenschen werden hierbei gleichermaßen auf die Schippe genommen und die geschilderten Charakter, die sicher als typisch für ihre jeweiligen Herkunftsregionen in Japan gelten morgen, sind wohl doch überall in der Welt wieder zu entdecken. So ist der Roman von Natsume Soseki gleichzeitig sehr japanisch und doch universell.
Die Probleme eines echten “Edoko” einem “Kind Tokyos”, der direkt nach Beendigung seiner Ausbildung ohne sich viel dabei zu denken eine Lehrerstelle in einer Provinzschule animmt, sind mehr oder minder ernst, manchmal haarsträubend und meistens wirklich witzig. Der Autor selbst hat einige Zeit auf dem Lande unterrichtet, was sicherlich der sehr lebendigen Erzählung zu Gute gekommen ist. Diese wurde sehr gut von Joel Cohn 2005 neu ins Englische übertragen. Die deutsche Übersetzung ist älter, und meiner Meinung nach kommt schon der Titel “Der Tor aus Tokio” etwas unglücklich daher und trifft nicht ganz den Geist des Buches. Dann ist mir das Beibehalten des Originaltitels, wie im Englischen, mit einer Erklärung im Vorwort doch sehr viel lieber. Auf Englisch las sich der Roman jedenfall sehr flott und unterhaltsam, was auf den anderen humorvollen Roman “Ich der Kater” des selben Autors nicht immer so zutrifft. Dieser hat zwar auch in seiner Darstellung der verschrobenen alten Gelehrten aus der Sicht eines ebenso etwas schrulligen Katers viele amüsante Momente und gibt viel vom Japan der Meiji-Zeit wieder, doch birgt er auch einige Längen, durch die ich mich etwas durchbeißen musste. Das ist bei Botchan überhaupt nicht der Fall.
Botchan mag vielleicht sprachlich kein Meisterwerk sein, doch ist die Geschichte mit soviel Charme erzählt, dass der Rang eines Klassikers nicht zu hoch erscheint.

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